我的乳房在懷孕期間會發生什麼

如果您以為乳房在您十幾歲時就已經完成發育,那您可能需要再想一想! 哺餵寶寶所需要的複雜內部結構要在您懷孕後才開始形成,並且直到最近我們都還沒弄清楚它們究竟是如何運作的。

除了購買孕婦用內衣,在懷孕期間您或許並沒有對乳房給予太多關心。然而在表象之下,一些驚人的變化已經開始。當奇妙的事情在您的子宮中發生的同時,您的乳房也經歷著令人驚嘆的轉變,以此為寶寶的到來做好準備。要完全理解發生了什麼,我們需要稍微往前回顧一下……

青春期乳房如何發育

從多數青春期到更年期,您的乳房在持續不斷的變化。其他大多數其他器官,乳房一直要到青春期分泌的荷爾蒙“激活”其時才開始發育。但即使是在青春期之後,它們可能看起來已經發育完全,實際上卻沒有。

“在青春期之後乳腺癌會繼續發育,並在每個月經期間增加一點分泌[乳汁分泌]組織,直到大約35歲,”來自西澳大學的泌乳科學專家Peter Hartmann教授解釋道。發育進入穩定階段和乳房保持發育成熟,但不再發育。”

作為月經週期的一部分,乳房也會在此期間更新自己的內部細胞-這就是為什麼在月經前後您會感到乳房疼痛,敏感或腫脹。

您或許會注意到在月經週期的前幾天乳房上感覺有腫塊-這是因為它們在為為可能的懷孕進行準備。當身體發現您沒有懷孕時,每個月的荷爾蒙漲落再次開始。

懷孕期間乳房的內部變化

當您懷孕時這個週期會被打斷。從孕期第一個月末開始,您的乳房開始轉變為分泌乳汁的器官。

在這段時間,您的乳腺管的數量和復雜程度同時增加,並且開始擴展發展成為越來越精細的哺乳系統。同時,乳房裡視網膜乳腺細胞的乳汁分泌細胞也開始發育。另外,懷孕期間注入乳腺癌的血液量會增加一倍-這就是為什麼您可能會透過皮膚看到靜脈。

 

“當您分娩的胎盤時,您的孕酮水平開始下降和乳汁分泌開始進行”

 

“當您懷孕時,您的乳房真的開始發育,” Hartmann教授說。“懷孕時,乳房會啟動現有泌乳組織的生長。您的乳房中含有芽狀腺體的細小分支,當您懷孕時 這些小芽長出形成乳腺管和微小囊泡,被降低腺泡,可以容納乳汁。”

乳房中的這些活動會使您感覺刺痛,疼痛,腫脹或沉重-這些都是懷孕的早期信號。更多內容請閱讀懷孕期間您的乳房將如何變化。

泌乳乳腺癌的結構

無論您相信與否,研究人員直到最近才發現乳房中的這個乳腺管網絡是如何運作的。

本世紀之前,大部分關於乳腺癌如何分泌乳汁的醫學知識都是基於英國外科醫生Astley Cooper在1840年進行的試驗。4他這些乳腺管用於儲存乳汁,並通過乳頭裡的15到20個出口釋放乳汁。

難以置信的是,直到2005年,都沒有進行該進一步研究。在Medela(美德樂)的支持下,Hartmann教授的同事Donna Geddes博士和她的團隊通過研究表明,謹慎的工作方式此類大不相同。5乳腺管實際上是非常細小的管道,只有幾毫米寬,它們的用途是輸送乳汁而不是儲存。事實上,乳汁是在腺泡中進行分泌和儲存的。這些囊泡通過更細小的,被同軸小導管的管道連接至乳腺管。

乳汁一直留在囊泡中,直到寶寶開始吸吮乳頭,您的身體開始釋放催產素。腺泡被受催產素影響而收縮的肌肉細胞所包圍,而正是這些收縮將乳汁通過乳腺管推向乳頭。這整個過程被透析乳汁反射,當您開始哺乳寶寶時,可能會感到刺痛-但也有些女性什麼感覺都沒有。

研究人員還發現乳頭的開口比之前認為的要少:通常是九個左右,有時只有四個。乳腺管不得不擴展大約68%以適應大量乳汁快速通過這些數量不多的開口。

“整個母乳餵養期間,乳房的結構和工作適當保持不變,直到寶寶開始少量攝取乳汁,” Hartmann教授說。

乳房在孕期開始分泌乳汁

從幸運的是,您的孕期激素會抑制其過多的分泌-否則到分娩那天懷孕會不會要膨脹破了!。

“相信您也不想在懷孕期間每天分泌800毫升乳汁,” Hartmann教授說。“所以您更高的孕酮水平可以防止乳汁分泌系統被激活。然後,當您分娩的胎兒盤時,您的孕酮水平開始快速下降而乳汁分泌則開始進行。”

如果您想知道停止母乳替代您的乳房會發生什麼,它們會回到休息狀態-但不是立即的。“當媽媽完全停止母乳替代後,乳房需要完全發揮完全關閉-或許需要一個月或者兩個月,”哈特曼教授說。“人類的乳汁分泌需要很長時間才能停止,但其他物種則非常快。”

最終,您的乳房會恢復到孕前的狀態。然後,如果您再次懷孕,會重新開始同樣的生長和發育週期。

 

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參考文獻

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