為什麼初乳如此重要?

您或許聽說過初乳堪稱液體黃金 - 這可不僅僅因為它是黃色的! 我們將探索為什麼初乳是母乳餵養新生兒最珍貴的首選口糧。

初乳是指您開始母乳餵養時最初分泌出的乳汁,是新生寶寶最理想的營養來源。初乳很粘稠、富含蛋白質且營養全面 - 因此,即便是一點點初乳,也對寶寶有很大幫助。同時,初乳的脂肪含量低、易消化,還含有以最佳方式促進寶寶發育的成分。更重要的,初乳對於建立寶寶的免疫系統起著至關重要的作用。

與成熟母乳相比,初乳看起來更粘稠、更黃。其成分也有所不同,因為它是根據新生兒的特殊需求量身定制的。

初乳可對抗感染

初乳中高達三分之二的細胞為白細胞,它們可對抗感染,還能幫助寶寶開始自己對抗感染。「白細胞是免疫反應的重要部分。它們能夠提供保護並對病原體發起攻擊,」西澳大學哺乳學領域權威專家 Peter Hartmann 教授解釋道。

在離開您的身體這層保護後,寶寶需要做好準備,應對來自周圍世界的新挑戰。初乳中的白細胞會產生能夠抵抗細菌或病毒的抗體。這些抗體對於腸胃不適和腹瀉極為有效 - 而這對於消化道尚未成熟的年幼寶寶來說十分重要。

它能為寶寶的免疫系統和消化道功能提供支持

值得一提的是,您的初乳中富含一種被稱作分泌型免疫球蛋白 (sIgA) 的重要抗體。它可以沿著胃腸道(而不是進入血液)為寶寶提供保護,由此讓寶寶免受疾病侵害。” 媽媽體內實現抗感染免疫功能的分子通過血液運輸到乳房,並通過結合形成 sIgA,隨後分泌到初乳中 “ ,Hartmann 教授解釋道。” sIgA 集中在寶寶的消化道和呼吸系統的黏液里,可保護寶寶免於感染媽媽已患疾病。“

初乳還富含其他免疫成分和生長因子,可以刺激寶寶腸道內保護性黏膜的生長。與此同時,初乳中的益生原也在寶寶的消化道中滋養 “ 有益菌 ” 。

初乳有助於預防黃疸

除了為腸胃不適的寶寶提供保護外,初乳還能起到通便藥的作用,協助新生寶寶頻繁排便。這有助於清除寶寶腸道內來自子宮的吸取物,並以胎便——黑色、粘稠的糞便形式排出。

頻繁排便還可以減少寶寶患新生兒黃疸的風險。寶寶出生時紅細胞水平很高,它們用於將氧氣輸送至寶寶體內。這些細胞凋亡後,會由寶寶的肝臟處理,產生一種叫做膽紅素的副產物。如果寶寶的肝臟尚未發育成熟,無法處理膽紅素,那麼這些物質就會在寶寶體內積聚,導致黃疸。而初乳的通便特性便可幫助寶寶通過糞便排出膽紅素。

初乳中的維生素和礦物質

初乳奇特的黃色是由其中所含的類胡蘿蔔素和維生素 A 形成的。維生素 A 對寶寶的視力非常重要(在全球範圍內,缺乏維生素 A 是導致失明的主要原因),還能使寶寶的皮膚和免疫系統保持健康。寶寶出生時通常伴隨維生素 A 儲量不足,而初乳可以進行彌補。

“ 前三天左右是建立母乳餵養的關鍵時期 ”

初乳中還富含大量礦物質,例如鎂,可以促進寶寶的心臟和骨骼發育; 銅和鋅則有助於寶寶建立免疫系統。鋅還有助於促進大腦發育,初乳中鋅的含量大約是成熟母乳中的四倍,可以幫助新生兒大腦快速發育。

初乳有助於寶寶的成長和發育

初乳中包含了大量其他幫助寶寶成長發育的成分。科學家們仍在努力探索其中某些成分的作用。

“ 初乳在分娩後 30 個小時內成分相同, ” Hartmann 教授說道。“ 其蛋白質含量相對較高,因為其中所有抗體都是蛋白質。初乳中的乳糖 [母乳中的糖類] 含量相對較低,並且其脂肪含量也與成熟母乳中的不同。 ” 

由於初乳和羊水(供寶寶在子宮內吞咽及排泄的物質)的成分類似,因此這對於寶寶到外界是一個理想的過渡期緩衝。

初乳到成熟母乳的過渡

2 至 4 天後,您的母乳開始「分泌」。您會發現乳房變得更加緊實和飽滿,此時,乳房分泌的不再是初乳,而是過渡乳,過渡乳呈白色,質地更濃稠。

“ 前三天左右是建立母乳餵養的關鍵時期,” Hartmann 教授說。“ 如果您在這期間把一切都安排妥當,將度過一個良好的哺乳期,寶寶也會長得很好。 ”

現在可能有些難以想象,但只需一年,您的寶寶就將開始行走和開口說話。初乳只會分泌很短的時間,但它對寶寶前 12 個月乃至整個一生的貢獻不可估量。

想要瞭解更多信息嗎? 歡迎閱讀我們的免費電子書美妙的母乳科學,以及我們的文章什麼是過渡乳?

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