美妙的母乳科學9 | 愛的荷爾蒙——神奇的催產素

連鎖反應:催產素及母嬰親密聯結引發泌乳

媽媽身體裡發生一連串複雜的鏈式反應,因而能夠哺乳並保護剛出生的寶寶。這個過程和懷孕分娩一樣令人驚奇,並且依賴於激素——催產素

 

不論何時母乳餵養,媽媽和寶寶的大腦都會釋放催產素,同時伴有"愛的荷爾蒙"或"抱抱化學物質”,就像這樣:

 

1. 寶寶的吸吮刺激乳頭和乳暈周圍的觸覺感受器。

2. 這種接觸會將神經衝動傳至大腦垂體,垂體釋放催產素。

3. 催產素刺激儲存乳汁的腺泡周圍的細胞。

4. 受到刺激的腺泡細胞收縮,並通過乳管將乳汁擠到乳頭。

 

除了激發強烈的愛、幸福和寧靜感,研究顯示催產素還可以降低對疼痛的敏感程度,促進傷口癒合,減小壓力並降低媽媽和寶寶的血壓。[49] 一旦母乳餵養建立,任何時候寶寶看到媽媽、聞到媽媽氣味,聽到媽媽聲音,寶寶的大腦就會釋放催產素,並因此感受到愉悅。

 

催產素還有助於分娩後的恢復。如果新生寶寶儘早頻繁吸吮,通常可以幫助子宮收縮。這能夠促進分娩的”第三產程”,即排出胎盤,並避免媽媽失血過多。在接下來的幾天裡繼續母乳餵養意味著催產素可以幫助您的子宮恢復收縮到正常尺寸。

 

這種奇妙激素還能在媽媽與寶寶情感紐帶的建立中發揮重要作用。母乳餵養媽媽的催產素水準高於配方奶粉餵養媽媽,科學家們發現較高催產素水準和較好育兒表現之間的聯繫,其中包括更多的眼神接觸、愛撫、溫柔的語言以及較快的回應。

 

催產素還具有抗憂鬱和抗焦慮的特性——它可以保護媽媽降低產後抑鬱的風險。一項研究發現催產素水準較高的媽媽焦慮和憂鬱的症狀較少。

 

當然,心理健康遠比單一激素的影響更複雜,在母乳餵養和產後抑鬱的問題上,設定明確的母乳餵養目標,並在需要時儘早獲得專業人員的支持是非常重要的。

參考文獻:

⁴⁸ Physiology of lactation: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10394488

Oxytocin, a mediator of anti-stress, well-being, social interaction, growth and healing: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15834840

Oxytocin effects in mothers and infants during breastfeeding: http://www.infantjournal.co.uk/pdf/inf_054_ers.pdf

¹ The effect of early initiation of breast feeding on the amount of vaginal blood loss during the fourth stage of labor: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16916046

² An early contact with the baby--benefit for the mother: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19368275

³ Breastfeeding, sensitivity, and attachment: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17079544

⁵⁴ Oxytocin and postpartum depression: delivering on whats known and whats not: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24239932

⁵⁵ Association between maternal mood and oxytocin response to breastfeeding: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23586800

New evidence on breastfeeding and postpartum depression: the importance of understanding womens intentions: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25138629

 

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