美妙的母乳科學3 | 乳汁不是儲存在乳導管中

重寫歷史:乳房解剖學

我們直到 21 世紀才發現哺乳期乳房的完整結構。儘管醫生們對絕大多數器官的解剖學結構已熟知數百年,但直到 2005 年西澳大學在 Medela(美德樂)支持下所進行的開創性研究,才確定了乳房是如何產生、儲存和分泌乳汁的。

 

160 多年來,哺乳期乳房的醫學知識基本都建立在阿斯利•庫珀 (Astley Cooper) 爵士 1840 年的研究的基礎上。他把不同顏色的熔蠟注射到死亡的哺乳期女性的乳管中,因為熱蠟在乳管中冷卻前蔓延和彙集,讓他認為這種膨大結構就是乳汁儲存的乳竇。

 

2005 年,唐娜•格迪斯 (Donna Geddes) 博士和研究團隊發現,沒有證據能夠證明庫珀 (Cooper) 所描述的‘乳竇’的存在,這說明大量的乳汁並不是儲存在乳導管中。現在我們知道,乳導管實際上是將乳汁輸送到乳頭的狹窄管道。乳管通常有兩到三毫米寬,它們在哺乳期間乳汁流過時能夠擴張 68%。

 

乳汁實際是儲存在乳房組織裡被稱作腺泡的囊泡中,這些腺泡聚集成群,通過乳腺管連接到主乳管上。研究人員還發現女性每側乳頭上有最少 4 個乳管開口,平均是 9 個,而不是之前認為的 15 到 20 個。

 

Medela(美德樂)製作的展示最新研究結果的乳房結構圖,如今在全球的許多教科書中被廣泛使用。

參考文獻:

¹³ Prevalence of breast-feeding in the Norwegian Mother and Child Cohort Study and health service-related correlates of cessation of full breast-feeding: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20576199

¹⁴ Lactation failure due to insufficient glandular development of the breast: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/4058994

¹⁵ Breast ptosis: causes and cure: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20354434

 

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