美妙的母乳科學5 | 鴨嘴獸通過皮膚泌乳,紅毛猩猩哺乳長達八年

非凡的哺乳動物

最早的哺乳動物生活在大約三億一千萬年前——早於恐龍時代。

 

他們產卵,但是給剛孵化的幼崽哺乳。可是,這些動物並沒有乳房;乳汁通過沒有乳頭的乳管從皮膚滲出。而且,這種乳汁的主要作用可能是保護剛孵化幼崽的免疫系統,而不作為一種食物。[23]

 

數千年過去了,乳管進化成如今幾乎所有哺乳動物都有的複雜的乳腺系統。澳大利亞和新幾內亞發現的少量的五種單孔目動物(卵生哺乳動物)例外,其中包括鴨嘴獸和針鼴,他們仍然還是通過皮膚來分泌乳汁。

每個物種的乳汁都是根據後代的需要和發育特別定制的。舉例來說,因為單孔目動物剛孵化的幼崽在媽媽的下腹部吸吮乳汁,因此這種乳汁含有一種獨特的抗菌蛋白質,可保護幼崽不受任何皮膚感染的侵害。

 

冠海豹在北大西洋不穩定的冰原上產下幼崽,只給幼海豹哺乳四天。它們的乳汁含有 61% 的脂肪,是自然界能量最高的乳汁之一,這種乳汁能讓幼海豹迅速生長出一層厚厚的皮下脂肪層,使其能夠進入冰冷的海水中躲避北極熊。

 

同時,紅毛猩猩的哺乳時間長達八年——是所有哺乳動物中哺乳時間最長的。最近,科學家們發現紅毛猩猩的哺乳模式是週期性的,在水果不夠吃的時期,幼崽就會增加它們的吃奶量。

 

當然,由於人類大腦比第二聰明的動物大腦要複雜得多,人類的母乳也要複雜得多。

 

不僅如此!人類寶寶與大多數其他哺乳動物相比在出生時更脆弱,也更不成熟。他們不能像小牛犢和小羊羔一樣站立和行走,也不能像小狗或小貓一樣出生短短幾個月後就能獨立生存。的確,寶寶在未來的許多年裡都將需要您的愛、照料和保護。

 

其他哺乳動物出生時大腦的大小和複雜性和成年動物要接近得多。即便是我們進化史上的近親黑猩猩,出生時大腦體積超過成年黑猩猩大腦 40%。

 

而新生嬰兒的大腦只占成年大腦體積的不足 30%。科學家估計,人類女性需要懷孕 18 至 21 個月,寶寶的大腦才能達到類似黑猩猩幼崽的發育程度。 但此時學步兒的頭部會太大,無法通過女性的產道,這可能就是為什麼人類的寶寶出生時大腦會相對不太成熟的原因。

 

所有這些和母乳有什麼關係呢?它解釋了為什麼人類母乳的成分和特性與其他動物的母乳不同。母乳不僅促進寶寶的生長,還對寶寶的大腦發育起到至關重要的作用——大量的大腦發育都是在子宮外發生的。這就是為什麼寶寶出生後的前三個月有時被稱作‘第四孕期’。有關母乳如何説明寶寶大腦發育的更多內容請閱讀第六章。

參考文獻:

²³ Evolution of lactation: nutrition v. protection with special reference to five mammalian species: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19087365

²⁴ Monotreme lactation protein is highly expressed in monotreme milk and provides antimicrobial protection: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25245409

²⁵ Prenatal and postnatal transfer of fatty acids from mother to pup in the hooded seal: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7601954

²⁶ Cyclical nursing patterns in wild orangutans: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28560319

²⁷ Evolution of lactation: nutrition v. protection with special reference to five mammalian species: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19087365

²⁸ Fetal brain development in chimpanzees versus humans: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23017988

²⁹ Metabolic hypothesis for human altriciality: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22932870

 

版權:所有內容,尤其是文本、照片和圖片均受版權保護。美德樂保留所有權利,包括複製、出版、編輯和翻譯的權利。