母乳中的幹細胞

西澳洲大學 Foteini Kakulas 博士(原名 Hassiotou)證實母乳中的幹細胞可直接轉換為其他細胞類型,例如骨細胞、脂肪細胞、肝臟細胞和腦細胞。這是否意味著我們最終找到一種可以非侵入性符合倫理要求的簡便方法獲取多功能幹細胞? 另外,從母乳對嬰兒生長發育的獨特功能來看,母乳幹細胞意味著什麼?

第一次發現

2007 年,西澳洲大學 Peter Hartmann 教授和他的團隊首次發現母乳中存在幹細胞(Cregan et al. 2007)。Foteini Kakulas 博士還取得了其他突破性成果,其中包括母乳中的這些幹細胞可以直接轉換為其他身體細胞,例如骨細胞、脂肪細胞、肝細胞、胰腺細胞和腦細胞(Hassiotou et al.2012,這為再生醫療提供了新的幹細胞源,且在此過程中無需破壞胚胎。

Kakulas 博士在一次歐洲召開的美德樂國際研討會上首次將這些重大發現公佈於眾。她說,這一發現開啓了多個新的研究途徑,包括乳腺癌研究、幹細胞療法以及再生醫療。

 

最近,Kakulas 博士在華沙召開的第十屆美德樂國際研討會中展示其細胞生物團隊取得的最新成果。她決定揭開這些母乳幹細胞對母乳餵養嬰兒發育所起的作用。嬰兒每天可從媽媽母乳中獲得上百萬個活性細胞 - 難道這只是偶然嗎? 這些幹細胞是否在嬰兒胃部中存活下來?

 

這次精彩的演示分享了近期開展的一個實驗,在此實驗中,她用交叉培養白鼠的模式觀察這些細胞的轉變過程。她通過表達標記基因 (TdTomato) 的老鼠追蹤從母乳中進入嬰兒中的幹細胞。這些試驗表明,這些母乳幹細胞能在胃部存活下來,同時也能夠在子代的血液、胸腺、肝臟、胰腺、脾臟甚至是大腦中均發現了活的母乳幹細胞。這些細胞還可以功能性融入這些器官,並產生器官特異性蛋白。

 

這些發現第一次證實嬰兒體內存活著母乳幹細胞,並表明,這些細胞可以轉移並功能性融合到嬰兒器官中,以助益嬰兒發育。

 

Kakulas 博士解釋道: 「我很榮幸能夠參與這項由美德樂支持的激動人心的母乳幹細胞研究,這為許多領域開啓了新的研究道路。由於母乳中的幹細胞含量相對較高,因此我非常熱衷於深入探究這些幹細胞對組織再生和嬰兒發育發揮的作用,以及對疾病的影響。」

 

Foteini Kakulas(原名 Hassiotou)博士說道: 「很高興能夠瞭解母乳幹細胞生物學研究,並展示出新的研究成果,這對我們的學科領域而言,將是一次新的飛躍。憑借美德樂的經濟支持,我們才得以開展這項研究,同時也提供了母乳不僅僅是營養作用的另一原因。此外,人們將清楚認識到母乳可成為符合倫理要求、非侵入性的人類幹細胞豐富來源,但仍有許多問題有待解決,尤其是這些幹細胞對母乳餵養兒的影響。我很榮幸能夠參與這項激動人心的研究,我計劃在西澳洲大學繼續這項研究。」

Foteini Kakulas 博士訪談(2015 年)

研究摘要
Identification of nestin-positive putative mammary stem cells in human breast milk(英語)

Stem cells in mammary tissue have been well characterised by using the mammary stem cell marker, cytokeratin (CK) 5 and the mature epithelial markers CK14, ...

Cregan MD, Fan Y, Appelbee A, Brown ML, Klopcic B, Koppen J, Mitoulas LR, Piper KM, Choolani MA, Chong YS, Hartmann PE (2007).

Breast milk is a novel source of stem cells with multilineage differentiation potential(英語)

The mammary gland undergoes significant remodeling during pregnancy and lactation, which is fuelled by controlled mammary stem cell (MaSC) proliferation. The scarcity of human lactating ...

Hassiotou,F., Beltran,A., Chetwynd,E., Stuebe,A.M., Twigger,A-J., Metzger,P., Trengove,N.J., Lai,C.T., Filgueira,L., Blancafort,P., Hartmann PE (2012).